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AIエンジニア500人育成「蒙古班プロジェクト」

Mongolian Economy(2018年3月発行)に掲載 

「蒙古班プロジェクト」とは?

モンゴルを発展させる産業とは、一体何なのか? これまで散々議論されてきたこのテーマに、いま新しい選択肢が加わりました。“AI(人工知能)”です。厳しい気候も、少ない人口も、この分野においてはデメリットになりません。

蒙古班プロジェクトというユニークなAIエンジニア育成プロジェクトが始動しています。2021年末までに500人のモンゴル人AIエンジニアを育成し、アジア最大のAI研究室を作るというもので、主導するのは日本企業のデータアーティスト株式会社(DA)。代表取締役の山本覚さんは、東京大学博士課程在籍時に松尾豊准教授の研究所で人工知能を専攻。2013年に DAを設立し、ディープラーニングなどのAI技術の開発に力を入れています。

東大の松尾研究室で山本さんの後輩だったアマルサナー・アグチバヤルさんが、DAのAI事業本部 AI開発部 マネージャーを務めています。数学オリンピックの世界銅メダリストでもある彼を通じ、モンゴルが理数系の教育に熱心で、数々の数学オリンピックメダリストを輩出していることを知った山本さんは、モンゴル人材を育成して優れたAIエンジニアを生み出すというアイデアを思いついたのだそうです。

代表取締役の山本覚さん(右)とマネージャーのアマルサナー・アグチバヤルさん(左)

日本人にとってはおなじみの「蒙古斑」は、アジア地域で広く見られる現象。ネーミングの「MOKOHAN」は日本人とモンゴル人の絆を表し、「班(HAN)」という漢字には「Team」という意味が含まれているそうです。

東京のDA本社では、現在約20人のモンゴル人エンジニアがAI開発に従事しています。モンゴル現地法人もこれから立ち上げる予定で、内装工事が終わり次第、1200平米の新オフィスがウランバートルにオープンするとのこと。東京オフィスにいるエンジニアたちとは別に、ウランバートルでも十数人のモンゴル人エンジニアが今仕事をしています。

東京本社で働くモンゴル人エンジニアのみなさん

モンゴルはAIに特化した国として発展しやすい

2019年3月までに新たに75人を採用して2021年末までには500人に増員する計画だと、山本代表。「印象的なのは、これまで知り合ったモンゴルの学生たちに最も尊敬する人物を尋ねると、全員がチンギスハンと答えたこと。世界を席巻した民族の子孫として、自分も世界で活躍できるはずという熱量を彼らから感じる」と言います。

DAに所属するモンゴル人エンジニアは、東京大学や東京工業大学など日本でトップクラスの理系学部の留学生が中心で、基礎学力も語学力も高く、短期間の教育でビジネスの即戦力として活躍できるようになるそうです。長期的に優秀なAI人材を多く輩出するため、DAは新モンゴル学園との連携も進めており、同学園でAIに関する講座も開いています。

シンガポールが金融に特化して成功したように、モンゴルにはAIに特化した国として発展しやすい土壌があると山本代表は考えます。「モンゴル国内の店舗に、2016年始めには会計用のレジが1600台しか導入されていなかったのが、1年後には40倍に増えたと聞いて興味深かったです。現状ではインフラが十分に整備されていないからこそ新しいものが早く浸透できます。モンゴル人エンジニアが日本から技術を獲得することで、将来モンゴルの企業にもAIで貢献できるようになり、その結果国の成長につながればいいと思います」

東京オリンピックにも貢献したい

現在AI研究の最先端を走っているのは北米ですが、ブレークスルーが起きる段階はほぼ過ぎたそう。これからはトヨタのように、生み出された技術を用いて地道に産業化させていく段階に入っていき、それはまさに日本の得意な分野なのだと言います。このプロジェクトの大きな強みは、DAが日本の大手マーケティング会社である電通と業務・資本提携しており(※ 本取材後の2018/2/9、DAが電通の子会社となることが発表された)、大規模案件を受注するフローが確立していること。だからコスト面の心配をせずに、大量の人材を増やし続けられるのです。

2020年の東京オリンピックは最先端テクノロジーを駆使して最高の体験を世界の人々に提供する場になると言われ、蒙古班プロジェクトメンバーもその仕事の一端を担う可能性が高いそうです。バーチャルリアリティー技術で東京にいなくても臨場感のある観戦体験ができたり、AIが外国人観光客の行動から嗜好や心理状態を察して、お勧めの観光地を提案してくれるかもしれないと言います。

アジアの歴史が変わる瞬間

ところで日本人からは、「なぜ日本人ではなく外国人を育成するのか」という疑問を持たれないのででしょうか? そう私が質問すると、山本代表からはこんな答えが返ってきました。

「私はアジアの歴史が変わる瞬間だと思っています。今は北米の一人勝ちですが、今後はワンアジアとして共に戦い、一つの経済圏として成長することに意味があると思います。弊社のモンゴル人材の多くが日本の国費で留学してきていますので、日本の支援のもと良質なエンジニアを育てることには意義があります。そして私自身モンゴル人と仲が良いので別の国という意識もあまりありません。その関係性があるからこそ生まれた蒙古班プロジェクトが、強いアジアを再びよみがえらせる。10年後ぐらいにそんな日が来るのではないかと思っているんです」

※ 本記事のアイキャッチ画像は、DAホームページより転載させていただきました。

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