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子どもたちは絵本のなかでモンゴルに出会う

Mongolian Economy(2017年9月発行)に掲載

インターネットで簡単に情報を得られるようになったこともあり、日本で出版される本の年間売上額は10年前に比べると約60%に減少しました。しかし児童書のカテゴリーは別です。いつの時代も、大人は大切な子どものために良い絵本を積極的に買うからです。そんな日本の児童書分野で、モンゴル人女性のバーサンスレン・ボロルマー(Баасансүрэн Болормаа)さんは、これまで16冊の絵本や紙芝居を出版しました。

絵本のマーケットは不況を知らない

日本の年間出版物売上推定額は、ピークを記録した1996年で約2兆6563億円。しかしその後減り続け、2016年は1兆6618億円に。このうち電子書籍は少しずつシェアを伸ばし、2020年には3000億円に達すると予測されている。いっぽう紙の書籍は、雑誌や文芸など多くのカテゴリーが売上減少傾向にあるものの、児童書は800億円前後の売上を変わらずキープしているのが興味深い。

日本では毎年約4000点の児童書が出版されており、絵本もここに含まれる。子どもに新しい世界との出会いをもたらす絵本は、子育てに欠かせない重要アイテムだ! 親は子どもから「この本読んで」とせがまれ、読み聞かせるあいだ親子は同じ世界を共有する。子どもは気に入った絵本を何度もくりかえし読み、豊かな言葉と絵に触れながら成長していく(ここでいう絵本はマンガとは別のもの)。

ボロルマーは世界の子どもにモンゴルの魅力を伝える

そんな日本の絵本の世界で多くのファンに愛されているのが、バーサンスレン・ボロルマーさんの作品だ。1982年にウランバートルで生まれた彼女の実家は、社会主義から民主化主義へ移行した当時、両親の仕事がうまくいかなくなりとても貧しくなったという。

しかし生活がどんなに苦しくても、母親はボロルマー少女を絵画教室へ通わせつづけた。さらに同居していた祖母は、草原の暮らしについて毎日いきいきと語り聞かせた。「そのおかげで私は昔も今も遊牧文化を絵で表現するのが大好きです」とボロルマーさんは話す。

1991年、9歳のときに、彼女は在モンゴル日本大使館主催の絵画コンクールで優勝し、初めて日本を訪れることになった。中学生になると、J.ダシドンドグさんなど有名なモンゴル児童文学作家たちの本に挿絵を描く仕事を始め、その後も国内外のコンクールで23個のメダルと44枚の表彰状を受けて、絵を描くことが生きるための希望の光になっていく。

モンゴル文化芸術大学に入ったボロルマーさんは、後に夫となるイチノロブ・ガンバータルさんと出会った。2004年に日本のコンクールで優勝したのをきっかけに、夫婦は日本で絵本作家としての活動をスタートした。

ボロルマーさんとガンバータルさん(2017年の船橋アンデルセン美術館の個展会場にて)

これまで出版した絵本作品の多くは二人の共作だ。日本ではこれまで合計16冊の絵本を出版し、いくつかはモンゴル、中国、台湾、韓国、カナダ、フランス、ベネズエラ、デンマーク、スウェーデンでも翻訳出版された。遊牧民の暮らしやモンゴルの伝統的な民話が、作品のモチーフになっている。

代表作は『トヤの引越し(Тyяагийн нүүдэл)』。外国の子どもはこの絵本を通して、広大な草原で季節ごとに移動しながら生きるモンゴル遊牧民や動物の存在と出会うことができる。

「読むたびに新しい発見がある絵本を作りたい」とボロルマーさん。彼らが生み出す作品は、どのページをめくっても小さな草の1本1本まで丁寧に描かれ、宝物にしたくなるような絵本ばかりだ。

『トヤの引越し』より

モンゴル800年の歴史を描くプロジェクト

2017年前半、ボロルマーさんたちは『あわてんぼうのウサギ(Сандруу туулаи)』と『ゴビのうた(Гобини дуу)』を日本で出版し、2つの個展も成功させた。そして今、チンギス・ハンから始まったモンゴル800年の歴史を1冊の絵本にするという大きな仕事に取り組んでいる。

モンゴル800年史の絵本のために描かれた絵

「どの民族にも、先祖から伝えられてきた民話や伝説、習慣、宗教、教訓があります。グローバル化が進む現代、子どもにとって、その民族ならではの心の教育や道徳を学ぶこと、それを守り後世に伝えていくことの大事さを私は感じています」とボロルマーさんは話す。

そのための素晴らしい道具になるのが、絵本。文字だけの本は難しくて読む気がしない子でも、絵本なら楽しく読める。

日本の小学校の教科書には『スーホの白い馬(Suhogiin tsagaan muri)』というモンゴル遊牧民少年と馬頭琴の物語が収録されている。内モンゴルから伝わった話だといわれるが、多くの日本の子どもがこの物話をきっかけにモンゴルを知り、大人になってもスーホと白馬の愛情深く悲しい物語は心から消えない。良い絵本は、それほど人の人生に大きなインパクトを与える。

私はモンゴルに行くたび、書店で魅力的な絵本を探す。単純に自分が読みたいというのもあるけれど、人にお土産として贈る場合もある。モンゴルには面白い民話が数多くあるので、絵本の文化がもっと発展し、素晴らしい作品がモンゴルでもっと出版されることを期待している。

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